全球暖化跟人类活动有关係吗?

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全球暖化跟人类活动有关係吗?

人类的活动对环境的冲击,是限制未来经济成长的最后一个因素。地球已进入「人类世」(Anthropocene)这个新地质年代,期间人类的活动会显着改变地球的生态系统。人类世的关键特徵是人为的全球暖化和因此产生的气候变迁,而这是因为人类大量使用化石燃料、臭氧层遭到破坏、砍伐森林和畜牧业发达导致大气中的二氧化碳浓度上升。2014年,联合国跨政府气候变迁专家小组(Intergovernmental Panel on Climate Change, IPCC)估计,地球平均气温将在21 世纪上升摄氏1.5–4.8度,具体升幅取决于对碳排放量的假设,目前的气温走势已超出IPCC 的预测。

全球暖化的科学证据,是基于数种指标。大气中的温室气体增加了,目前大气中的二氧化碳浓度超过400ppm(百万分之一),远高于过去80万年的170–300ppm。二氧化碳浓度在过去200年间上升了100ppm,增幅主要出现在近50年间。之前6,000年间,二氧化碳浓度才增加约90ppm。在二氧化碳浓度近两百年大增期间,人类因为使用化石燃料,排放了1.3兆吨二氧化碳到大气中。

关键的温度指标都上升了,包括陆地气温、海面温度、海洋气温、海洋热含量、对流层温度(大气层最接近地面的一层,天气现象在这一层发生),以及湿度。过去三个十年平均而言是1850年以来最热的,世界气象组织(World Meteorological Organization, WMO)的资料显示,有纪录以来最热的15年,有14 年是在21世纪。

海平面和海水酸度也已经上升,这改变了海洋生态系统,可能进一步损害本已减少的鱼类资源,而鱼是人类的一种重要食物。海平面在过去一百年间,平均上升了约20厘米。北极海冰、冰川、北半球春季积雪量均减少了,平流层温度也下降了。北极海冰于2002年、2005年、2007年和2012年创出历史新低。2007年北极海冰比1979–2000年的平均值少39%,从太平洋跨越北极进入大西洋的西北航道史上首次可以通航。夏季北极海冰可能将于21世纪某个时候完全消失。

否定气候变迁论的人质疑全球暖化的证据,努力游说当局不要採取措施降低温室气体排放量。他们表示,暖化的证据不明确,电脑模型有缺陷,相关预测与实际情况不符,以及人类没有足够的长期资料可以支持确定的结论。他们指出,地球气温以前曾经更高,当前这波暖化不过是长期循环的一部分,而且二氧化碳浓度上升,是发生在气温上升之后,而非之前。他们认为,人类应优先促进经济成长,而非处理气候变迁问题。

反全球暖化论背后的金主,是一些出于意识形态而反对暖化论的人,以及一些将因为政府限制碳排放量而受打击的产业。反暖化论令人想起菸草业曾经致力质疑吸菸损害健康的科学证据。

虽然理论模型并不完美,人类造成气候变迁,确实有可信、有力的跨学科科学证据,而且绝大多数科学家接受这些证据。不确定的主要事项是气温的上升幅度、事情发生的时间尺度,以及事件的确切顺序。海洋学家罗杰•雷维尔(Roger Revelle)和汉斯•史威斯(Hans Suess)在1957年的一篇论文中表示:「目前人类正在做一场大规模的地球物理实验,而且是那种空前绝后的实验。以前不可能做到,以后也无法再做。」

摘自《停滞的年代》

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数位编辑整理:陈子扬
Photo:TEIA, CC Licensed.